Découverte sur les coraux d’Eilat

 

Les chercheurs découvrent  que  la " barrière d'eau chaude " dans le sud de la mer Rouge permet uniquement aux génotypes de coraux résistants à la chaleur d'entrer dans le golfe d'Aden.

Les chercheurs israéliens ont trouvé que les récifs coralliens de couleur vive de la  partie nord de  la mer Rouge sont peu susceptibles d'être victimes du processus de dégradation (appelé blanchiment des coraux)  qui afflige tant d'autres récifs à travers le monde.

Selon une équipe de chercheurs de l'Université hébraïque et de l'Université Bar-Ilan, il apparaît que malgré le fait que l’écosystème marin du golfe d'Eilat / Aqaba connaisse une montée en température de ses eaux, ce qui provoque habituellement le blanchiment des récifs, cette zone contiendrait des spécificités uniques qui empêcheraient la détérioration de se produire. Les  résultats de leurs recherches ont été publiées dans la revue Global Change Biology, dans un article intitulé : « Un refuge de récif corallien dans la mer Rouge. "

Le blanchiment corallien se produit généralement lorsque la température de l'eau de mer dépasse celles d’été de 1 à 1,5 degrés Celsius, expliquent les chercheurs. A de telles températures, les algues symbiotiques du corail sont perdues, ce qui conduit à la décoloration du corail et à sa mort.

La température de l'eau dans le golfe d'Eilat / Aqaba est également en hausse, mais les chercheurs ont constaté qu'une «barrière d'eau chaude " existe dans la partie sud de la mer Rouge, permettant uniquement aux génotypes de coraux résistants à la chaleur d'entrer dans la mer Rouge depuis le golfe d'Aden.  

Ce processus a eu lieu suite à la disparition des coraux de la mer Rouge au cours de la dernière période glaciaire, il y a environ 15.000 ans, expliquent les chercheurs. Les scientifiques prédisent donc qu’aucun blanchiment ne se produira dans la région au siècle prochain, faisant de la région un refuge unique pour les récifs coralliens.

 « C'est à mon avis le seul refuge de la sorte existant sur Terre » a déclaré le  Prof Amatzia Genin, l'un des chercheurs de l'Institut Alexander Silberman des Sciences de la Vie à l'Université hébraïque au Jerusalem Post. « Je n’ai  pas connaissance de l’existence d’un refuge similaire sur  terre".

Les professeurs Hezi Gildor de l’Institut Fredy & Nadine Herrmann de l'Université hébraïque de Sciences de la Terre et le Dr Maoz Fine de la Faculté Mina et Everard Goodman des sciences de la vie de l'Université Bar-Ilan ont collaboré avec le Professeur Genin sur cette étude menée à l'Institut interuniversitaire pour les sciences marines d’Eilat.

Une des raisons pour laquelle la mer Rouge est si «spéciale», c'est parce qu'elle traverse plusieurs latitudes a expliqué le professeur Genin." Elle  commence à basse latitude où il fait un climat tropical  et continue jusqu’à Eilat qui est  une  région subtropicale. Il y fait beaucoup plus froid, surtout en hiver. "

Aujourd’hui, la profondeur de l'eau à Bab el Mandeb – à l'entrée du golfe d'Aden à la Mer Rouge, à côté de l'Erythrée – est de seulement 137 mètres, tandis qu’ au milieu de la mer Rouge la profondeur est de 2,5 km, explique Prof. Genin. Alors que 137 mètres constitue déjà une profondeur d'eau faible, au cours de la période glaciaire la profondeur  n’était que de seulement 10 mètres, a-t-il ajouté." Compte tenu de l'entrée très étroite et peu profonde, seul un faible volume d’eau peut entrer dans la mer Rouge ».

Toutefois, environ un demi-centimètre d'eau s'évapore de la mer Rouge chaque jour dans l'atmosphère, et les  eaux de la période glaciaire en question ont un taux de salinité très élevé en raison de la voie très étroite et peu profonde à travers laquelle la mer pourrait recevoir de l'eau ».

"Cela a provoqué une disparition totale de tous les récifs coralliens et des poissons, à l’exception des organismes primitifs qui se développent dans les niveaux de salinité élevé. »

Cette situation a nécessité qu’un « nouveau départ » opère, et cela ne fait que 8000 ans que la température de l'air s’est suffisamment réchauffée pour permettre aux coraux de se développer. Néanmoins,  tous les coraux qui sont entrés dans la mer Rouge depuis ont dû passer par Bal el Mandeb, ce qui signifie qu'ils devaient être capables de supporter des températures très chaudes, a rajouté le prof.  Genin. 

" Seuls les coraux aux génotypes adaptés aux hautes températures pouvaient entrer dans la mer Rouge et ils ont finalement fait tout le chemin jusqu’à Eilat. "

Ces coraux peuvent tolérer des températures allant jusqu'à environ 32 degrés Celsius, c’est à dire la température près de Bal el Mandeb,  a continué Genin. Etant donné que le golfe d'Eilat / Aqaba a actuellement atteint les 27 degrés Celsius, il leur reste une centaine d’années pour prospérer dans la région,  permettant aux scientifiques développer des technologies capables d'étendre leur viabilité.